fbpx
Articulos en Español

Ha salido el sol, sin duda, pero el calor abrasador no detiene el ministerio


PHOENIX, Ariz. (BP) – Hace mucho calor en Phoenix estos días.

¿Cuánto calor hace?

Hace tanto calor que incluso una breve conversación en el aparcamiento basta para derretir los zapatos de la esposa de un pastor.

No es una broma ni una hipérbole. Tres veces este verano Karla Cox ha tenido que comprar calzado nuevo después de los servicios en la Mercy Hill Church. Estos casos nos recuerdan la necesidad de que las iglesias locales sean un recurso para la comunidad y, al mismo tiempo, funcionen dentro de los parámetros que exige el verano en The Valley.

“Puedes imaginarte lo que pasa si la gente se deshidrata y se desmaya en esa superficie”, dijo el pastor de Mercy Hill, Anthony Cox, sobre las temperaturas del pavimento que pueden alcanzar los 180F grados (82C). “Tenemos muchos casos de quemaduras por eso”.

También hay incidentes en los que el calor se vuelve mortal. El 16 de julio, un hombre de 73 años empezó a caminar hacia una estación de bomberos después de que se le pinchara una rueda de la bicicleta. Nunca llegó y fue encontrado más tarde en el desierto, muerto por causas aparentemente relacionadas con el calor.

El 20 de julio, el área de Phoenix registró 22 días consecutivos de temperaturas superiores a 110F grados (48C). También ha tenido 11 días consecutivos de temperaturas mínimas iguales o superiores a 90F grados (32C).

En Henderson, un suburbio de Las Vegas, la Green Valley Baptist Church toma muchas de las mismas precauciones que Mercy Hill. Limitar la actividad al aire libre en verano. Asegúrese de que dispone de agua embotellada. Manténgase en contacto con la gente.

El desalentador calor en todo el suroeste es varias cosas, incluyendo peligroso y constante. También es lo que las iglesias y los residentes en estas áreas esperan, dijeron los ministros a Baptist Press.

Y aunque afecta el ministerio del mismo modo que lo hace el frío en Minnesota y el viento en Wyoming, no lo impide.

“Durante el verano, no podemos planificar actividades de divulgación como las caminatas de oración”, explica Jon Wellman, pastor de Green Valley Discipleship. “Hay riesgos significativos para la salud. Realmente entra en juego. Estábamos planeando un evento de cine al aire libre para septiembre, pero no pudimos hacerlo entonces porque todavía hace demasiado calor”.

La mayoría de los actos de alcance tienen lugar de octubre a mayo. Son los meses en que el clima de ciudades como Las Vegas y Phoenix es la envidia del resto del país.

El ministerio de verano continúa, sólo que la mayor parte en el interior. Ambas iglesias celebraron la Escuela Bíblica de Vacaciones por la mañana y en el interior. La de Green Valley incluyó un breve tiempo al aire libre en un patio de recreo con un toldo para dar sombra. Un evento semanal del ministerio infantil de los miércoles en la iglesia se celebra en una sala multiusos.

En Mercy Hill, en Phoenix, el horario de la iglesia está descentralizado, por lo que hay más reuniones en el interior, en casas y otros “terceros espacios”, dijo Cox, que creció en Tampa, Florida, antes de vivir en las Carolinas.

Un alcance de la iglesia, Mercy Ministries, distribuye alimentos semanalmente a 350 familias, pero se interrumpe durante el verano debido a la cantidad de tiempo que se necesita afuera. Aunque la escala puede ser diferente, en esos meses se fomentan estos esfuerzos entre grupos más pequeños de la iglesia.

“Nunca dejamos de hacer ministerio”, dijo Cox. “Simplemente capacitamos a los miembros de nuestra iglesia para que sean la iglesia donde viven, donde trabajan, donde juegan, para ministrar las necesidades que los rodean”.

Cox ha observado cómo el calor puede afectar a las personas no sólo físicamente.

“Exaspera cualquier tipo de enfermedad mental o lucha contra la adicción. Es difícil encontrar refugio y respiro”, dijo. “Nuestros departamentos de bomberos siempre están saliendo y ayudando a los que están luchando, llevándoles agua y manteniéndolos hidratados”.

También se ha dado cuenta de que la gente tiende a tomar decisiones que cambian la vida durante el verano, ya sea un cambio de trabajo, una mudanza o la compra de un vehículo nuevo.

Eso también puede conducir a la apertura a los cambios espirituales.

“Somos seres físicos, espirituales y emocionales”, afirma. “Holísticamente, cuando te enfrentas a desafíos en el exterior, eso siempre te presiona y te desestabiliza por dentro. Hay grandes oportunidades de asesoramiento para ponerse al lado de los demás y servirlos ofreciéndoles la Palabra de Dios”.

Wellman se mudó de Kentucky a Henderson el año pasado…en julio.

“Tuvimos a mucha gente ayudando”, dijo. “Hicieron un trabajo rápido”.

Me costó acostumbrarme al calor. Wellman y su esposa viven en una comunidad de casas adosadas, así que él lleva cargada a su perra -una mezcla de shih tzu y caniche- al lugar donde va al baño para que no se queme las patas en el pavimento.

El verano trae desafíos, “pero hay que adaptar los ministerios, teniendo en cuenta lo que es seguro para la gente, combinado con la misión que todavía está allí”, dijo Wellman.

En otras palabras, los ministerios pueden cambiar, pero eso no significa que se vuelvan incoherentes.

“Queremos recordarle a la gente que podemos encontrar descanso y refrigerio en Cristo en cualquier momento”, dijo Cox. “No importa cuál sea la temperatura, siempre podemos encontrar eso en Él”.

    About the Author

  • Por Scott Barkley