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Para un ministerio estudiantil que persevere, obtenga más voluntarios

ROWLETT, Texas (BP) – La Iglesia Crossroads ya no planea un domingo de jóvenes. Para ser honesto, el concepto parecía inútil.

“Mucho de lo que hacemos surgió de una conversación que tuvimos hace años”, dijo Wes Barnett, pastor del ministerio de familia y estudiantes. “Nuestros líderes estaban planeando un Domingo de la Juventud cuando decidimos algo. ¿Por qué no todas las semanas pueden ser el Domingo de la Juventud?”

Entonces, en lugar de un domingo de vez en cuando en el que los adolescentes se involucran por una mañana en la reunión semanal de una iglesia, Crossroads los convirtió en miembros consistentes del equipo de saludar, el ministerio de niños y el equipo audiovisual, para empezar. Eso, más el énfasis en más voluntarios adultos, ha influido mucho en el crecimiento del grupo de un estudiante cuando Barnett se unió al personal hace cinco años a 75 en la actualidad.

“No son el futuro de nuestra iglesia, son la iglesia”, dijo Barnett. Además, agregó, el tiempo de servicio coloca a los estudiantes junto a los adultos como compañeros de trabajo. “Los queremos con alguien que haya estado sirviendo por 20 o 30 años. Ellos construyen relaciones con las personas y eso los hace avanzar en su fe”.

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Warren Gasaway, líder asistente del Equipo de Salud de la Iglesia y especialista en Ministerio Estudiantil para la Convención Estatal Bautista de Arkansas, dijo que las relaciones de mentoría entre adultos y estudiantes benefician a ambas partes.

“El discipulado intergeneracional está regresando”, dijo. “Muchos líderes estudiantiles están tratando de reconectar el ministerio estudiantil con el cuerpo de la iglesia. En la investigación que vemos de Barna, Lifeway y otros, nos enteramos de que esta generación tiene toda la información al alcance de la mano, pero carece de la confianza para navegar por ella.

“La iglesia tiene una oportunidad real de volver a comprometerse con la formación de discípulos”, dijo Gasaway, quien cree que cada estudiante debe tener cinco relaciones de mentoría en la iglesia, sin incluir al ministro estudiantil.

Para ser claros, no hay nada de malo con el ministerio especializado en sí mismo, dijo Shane Pruitt, director de Evangelismo de Next Gen de la Junta de Misiones Norteamericanas. Los adolescentes necesitan su propio espacio por un tiempo, y muchos adultos no querrán agacharse para una ronda de juegos de pelota. Pero fuera de eso, es importante maximizar las oportunidades para que los estudiantes sean parte del ministerio general de su iglesia junto con creyentes más experimentados.

“Algunas de mis iglesias favoritas para predicar son aquellas en las que veo a un joven de 16 años junto con un adulto de 66 saludando a la gente en la puerta”, dijo Pruitt. “Cuantas más relaciones [en el ministerio estudiantil] tenga un estudiante de último año de la escuela secundaria cuando se gradúe, más poder de perseverancia habrá para mantenerse involucrado en la iglesia”.

El poder de perseverancia es lo que también busca el ministerio estudiantil de Crossroads. Sus voluntarios pasan 45 minutos cada semana después de las actividades del miércoles en un estudio de libro de “Sticky Faith” (Fe Pegajosa) de Kara Powell y Chap Clark. Barnett estima que sus voluntarios se dividen equitativamente entre padres y estudiantes universitarios. Todos pasan por una verificación de antecedentes y en lo que respecta a los colegiados, cada uno ha expresado un llamado al ministerio estudiantil.

“Vivo con la filosofía de que nunca hay suficientes voluntarios”, dijo Barnett. “Si los estudiantes van a venir a nuestro ministerio, necesitamos que los adultos los alcancen. Como pastor de estudiantes, no puedo conectarme con cada estudiante individualmente. Por lo tanto, debes equipar a tu equipo de adultos para que se conecte con los estudiantes”.

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Gasaway recordó su tiempo cuando era adolescente en la Primera Iglesia Bautista en Mansfield, Ark.

“No teníamos pastor estudiante, pero teníamos muchos adultos que invirtieron en nosotros”, dijo. “Puedo contar muchos estudiantes de entonces que están inmersos en la iglesia ahora. Puedo nombrar a todos los adultos que invirtieron en nuestras vidas. Esa pequeña iglesia de 200 tiene ministros y misioneros en todo el mundo. Es un modelo importante que debemos considerar “.

Gasaway y Pruitt dijeron que las iglesias pequeñas y medianas tienen una ventaja en la implementación de mentores. Es más probable que adultos y estudiantes se conozcan desde hace tiempo. Y con una congregación más unida, el nivel de responsabilidad también aumenta.

“También creo que los adultos mayores son uno de nuestros mayores recursos sin explotar en el ministerio estudiantil”, dijo Pruitt. “Muchos están jubilados y tienen horarios abiertos. Tienen mucho que ofrecer a la próxima generación”.

Esas relaciones de mentoría se vuelven aún más cruciales en un momento en que las actividades extracurriculares compiten por la atención y el tiempo de los estudiantes.

“Queremos que se mantengan tan involucrados con la iglesia como sea posible”, dijo Barnett. “Les hablo sobre las prioridades, pero también animamos a nuestros voluntarios a estar lo más presentes posible. Obtenga su horario de juegos y preséntese. Si un estudiante no puede asistir al ministerio estudiantil, quiero equiparlo para que alcance a sus equipos, grupos y círculos para el Evangelio.

“Este mundo va a luchar por tener influencia en sus vidas. Como iglesia, queremos mostrarles la mejor influencia”.

“Queremos que se mantengan tan involucrados con la iglesia como sea posible”, dijo Barnett. “Les hablo sobre las prioridades, pero también animamos a nuestros voluntarios a estar lo más presentes posible. Obtenga su horario de juegos y preséntese. Si un estudiante no puede asistir al ministerio estudiantil, quiero equiparlo para que alcance a sus equipos, grupos y círculos para el Evangelio.

“Este mundo va a luchar por tener influencia en sus vidas. Como iglesia, queremos mostrarles la mejor influencia”.