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¿Quieres llegar a los estudiantes universitarios? Crea puntos de conexión duraderos.

El pastor Drew Felts de First Baptist Statesboro, Georgia, dirige un estudio bíblico. Foto cortesía de Drew Felts


MONROE, La. (BP) – Chris Craighead, Jr. lleva 12 años en el ministerio universitario. Pero en ese relativamente corto período ha visto un cambio en cómo los estudiantes ven la Iglesia.

Es más, hay una diferencia en el grado de confianza.

“Los estudiantes desconfían de la Iglesia”, afirma Craighead, pastor universitario de la North Monroe Baptist Church. Los motivos, añadió, incluyen heridas autoinfligidas como lo que ha salido a la luz en relación con los abusos sexuales.

Pero también existe una desconfianza generalizada entre la generación Z hacia las instituciones, incluidas la enseñanza superior y la religión organizada. Para alguien como Craighead, que trabaja en ambos círculos, las necesidades se han hecho evidentes.

Chris Craighead, Jr., pastor universitario de la Iglesia Bautista North Monroe, cocina hot dogs y hamburguesas en la puerta trasera esta primavera en un partido de tenis ULM. Foto cortesía de Chris Craighead

“Quieren saber qué ofrecen las iglesias que el mundo no ofrezca”, afirma. “Están tratando de entender las cosas y quieren ver que la Iglesia es intencional antes de involucrarse”.

Esto se consigue compartiendo el Evangelio y creando oportunidades para el discipulado. Pero también tiene que incluir puntos de conexión que no se produzcan una sola vez.

El ministerio universitario de North Monroe cuenta con cultos y grupos de vida (Escuela Dominical) que se reúnen los domingos. Los grupos comunitarios, que son estudios bíblicos dirigidos por compañeros, se reúnen a lo largo de la semana junto con un culto a mitad de semana en la iglesia que incluye una cena gratuita.

Sin embargo, es en el tiempo que Craighead pasa fuera de su despacho de la iglesia donde observa un progreso significativo.

Lo hace sobre todo en el HUB, donde los estudiantes de la Universidad de Luisiana en Monroe eligen entre las opciones de restaurantes del campus. No es raro que Craighead vaya allí con su computadora portátil para trabajar. Busca una cabina y envía un mensaje al chat del grupo del ministerio, indicando dónde se encuentra por si alguien quiere pasar a hablar.

“Sólo por estar en el campus, he visto a muchos estudiantes acercarse y decir que necesitaban hablar con alguien”, dijo Craighead.

Establecer esos puntos de conexión fuera de la iglesia puede conducir a conexiones en la iglesia.

Statesboro, Georgia, es la sede de la Georgia Southern University. Los estudiantes de allí constituyen la mayoría de los que están en el ministerio universitario de la Primera Iglesia Bautista, al igual que los estudiantes de ULM dominan el de North Monroe Baptist.

Pero también hay estudiantes que asisten a colegios comunitarios cercanos – Ogeechee Technical College cerca de Statesboro y Louisiana Delta Community College en Monroe. Craighead y Drew Felts, pastor de la universidad First Statesboro, también quieren llegar a los que están en edad universitaria, pero han entrado en la fuerza de trabajo a tiempo completo.

Independientemente de su categoría, hay un factor que permanece constante.

“Tenemos un tiempo limitado con ellos y queremos equiparlos para que sean discípulos de Jesús”, dijo Felts. “Queremos enseñarles cómo hacer otros discípulos, cómo servir en la iglesia local y cómo la iglesia local es importante para su salud espiritual”.

La universidad supone para la mayoría un tiempo lejos de casa. Con ello llega la oportunidad de averiguar el nivel de apropiación que un estudiante tiene de su fe.

“Mamá y papá no están ahí para sacarte de la cama”, dijo Felts. “Tu fe no es algo que puedas hacer a medias o fingir. Tienes que esforzarte en ella o va a menguar”.

North Monroe y First Baptist son más grandes que el promedio de las iglesias bautistas del sur, pero los preceptos para llegar a los estudiantes universitarios se aplican, independientemente del tamaño.

Sé acogedor, pero después permanece disponible tanto espiritual como profesionalmente. Los universitarios están hambrientos de relaciones con adultos mayores que les sirvan de modelo para vivir su fe y su vocación.

“Las iglesias creen que hace falta algo grande y llamativo, y eso no es cierto”, afirma Felts. “Es muy sencillo llegar a los universitarios. Sólo hay que estar dispuesto a ir allí donde están”.

“A esta generación se le ha comercializado tanto que está sintonizada para saber si alguien es auténtico o no. Saben muy rápido si alguien se preocupa por ellos”.

Eso no significa que un evento ocasional dirigido a los estudiantes universitarios esté fuera de lugar. First Baptist, al igual que otras iglesias durante la primera semana en que los estudiantes vuelven a clase, celebró un domingo de énfasis universitario. North Monroe creó tres canchas de pickleball en su sala polivalente para que los jugadores -la inmensa mayoría de los cuales regresó al culto la noche siguiente- pudieran escapar del calor del verano de Luisiana.

Luego están los eventos que muestran a los grupos que pueden pasar desapercibidos bajo el radar, que a ti te importan. En primavera, el ministerio universitario de North Monroe organizó una comida al aire libre… en un partido de tenis de ULM.

“Ninguno de los jugadores participó en el ministerio, pero están lejos de sus familias y queríamos apoyarles”, dijo Craighead.

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  • Por Scott Barkley