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Los productores de ‘Facing the Giants’ afrontan el tema del matrimonio en ‘Fireproof’


ALBANY, Ga. (BP)–Si una ovación de pie indica algo, los productores de “Facing the Giants” probablemente tienen otro éxito en las manos.

El más reciente filme de Sherwood Pictures, “Fireproof,” no estará en los cines sino hasta el 26 de septiembre, pero se ha mostrado ante pastores y líderes cristianos durante todo el verano, y a menudo ante multitudes entusiasmadas. Entre 3,00 y 4,000 personas vieron la película en la reunión anual de la Convención Bautista del Sur en Indianápolis, y muchos se pusieron de pie durante los créditos, aplaudiendo el enfoque de la película en el punto de vista bíblico sobre el matrimonio.

La trama se enfoca en el problemático matrimonio de un bombero llamado Caleb (actuado por Kirk Cameron) y su esposa, Catherine (Erin Bethea), quienes desean divorciarse después de “desenamorarse.” Su falta de comunicación y sus desacuerdos sobre finanzas — así como la adicción de Caleb por la pornografía en el internet y el romance amistoso que ella tiene en su trabajo — los están separando. El padre de Caleb, sin embargo, se niega a ver que la joven pareja se desintegre y le da a su hijo un diario llamado “Love Dare” — un experimento de 40 días donde Caleb debe completar un acto de amor hacia su esposa cada día. Ya que ha rescatado a varias personas de un incendio, Caleb se lanza al rescate de su propio matrimonio y del corazón de su esposa.

La película contó con un presupuesto e $500,000, el cual es aún minúsculo de acuerdo con los estándares de Hollywood pero es cinco veces mayor que los $100,000 para hacer “Facing the Giants” y 25 veces mayor que el presupuesto que Sherwood Pictures tenía para su primera película “Flywheel.” Un presupuesto más grande — particularmente durante las escenas de incendios, donde se requerían efectos especiales — es evidente en la pantalla. Se espera que sea presentada en muchas más pantallas y en muchas más ciudades que “Facing the Giants.”

“Siguen lanzando muy alto. Yo he visto todas [las películas],” dijo Jim Ballard, un misionero que sirve a la Junta de Misiones Norteamericanas en Utah y quien vio la presentación de la película este verano. “Creo que va a abordar algunos de los asuntos de mayor importancia en el matrimonio. Y, tiene el evangelismo suficiente para que la gente sea salva.”

Sherwood Pictures es un ministerio sin fines de lucro de la Iglesia Bautista Sherwood en Albany, Georgia, y la idea original de los hermanos Stephen y Alex Kendrick, dos pastores asociados quienes han escrito, producido y dirigido las tres películas. Al igual que en las otras dos películas, Fireproof tiene un elenco y equipo voluntarios, cuya mayoría son los miembros de la iglesia.

Aproximadamente 1,200 personas estuvieron involucradas, haciendo de todo, desde cocinar para el elenco y equipo hasta actuar. Cameron, conocido por sus papeles en diversas películas cristianas así como por su papel protagónico en “Growing Pains,” un programa de ABC en las décadas de los 80 y 90, se negó a recibir un pago por la película y pidió a cambio que se hiciera una donación para un ministerio que él y su esposa dirigen, Camp Firefly. Para prepararse para su papel de capitán de bomberos, hizo ejercicio y subió 15 libras.

Con uno de cada dos matrimonios finalizando en divorcio en los EE UU, los oficiales junto con Sherwood Pictures esperan que las iglesias apoyen la película y ayuden a las parejas a que su propio matrimonio sea “resistente al fuego” y lo fortalezcan. Han abierto dos páginas web nuevas: FireproofTheMovie.com, la página web oficial de la película y FireproffMyMarriage.com, en la cual hay recursos para solteros, parejas e iglesias. Además, B&H Publishing Group tiene programado dar a conocer una versión en pasta blanda del libro “Love Dare” por las mismas fechas en que se dará a conocer la película en septiembre.

Grupos tales como la Comisión de Ética y Libertad Religiosa de los Bautistas del Sur, Focus on the Family y FamilyLife han apoyado la película y están invitando a las personas a que la vayan a ver.

“Obviamente, pensamos que el matrimonio es un asunto crucial que debe abordarse en nuestra cultura — dentro y fuera de la iglesia,” dijo Michael Catt, productor ejecutivo de la película y pastor principal de la iglesia Sherwood. “[El matrimonio se ha] convertido en un simple contrato, un pedazo de papel. Esperamos que la película impacte hogares, so sólo dentro de la iglesia sino fuera de ella, porque cada uno de nosotros conoce a una pareja con problemas; ya sea que seamos nosotros mismos u otra pareja.

“Si en esta película las parejas aprenden algunas cosas que les ayuden en su matrimonio, entonces será un éxito para nosotros. Si podemos ayudar a salvar algunos matrimonios que están en la orilla de un barranco, eso sería grandioso.”

Cameron no es el único actor o actriz profesional en la película. Bethea es miembro de Actor’s Equity Association, un sindicato de actores, y es empleada de Disney World en Orlando. Fireproof es su primer papel principal en una película. (Tuvo un pequeño rol en Facing the Giants.) Creyó tanto en el mensaje de la película que renunció a su empleo anterior en Disney — perdiendo su cheque mensual y sus prestaciones — para tener tiempo de hacer un rol principal como voluntaria. Pero cuando la película terminó de ser filmada en el otoño de 2007, Disney llamó de nuevo, ofreciéndole un puesto con mejores prestaciones y un mejor horario. Fue una confirmación de Dios para ella de que había tomado la decisión correcta.

“Creo que las cosas que esta película puede hacer por la vida de las parejas no se pueden medir,” dijo Bethea, una miembro de Sherwood por mucho tiempo, quien pensó que era muy joven para el papel y se sorprendió cuando la eligieron. “Creo que el mensaje es eterno. [El amor] no se basa en una emoción. No es pájaros cantando y flores abriéndose a diario. A veces es duro y es una decisión. Muy a menudo el amor comienza con una acción y luego le sigue una emoción, en vez de ser al revés como tendemos a pensar que es.”

Algunos de los momentos más intensos en la película son cuando Caleb y Catherine están peleando. En uno de ellos, ella termina llorando, pidiendo el divorcio.

“Lo que seguimos escuchando acerca de esas escenas donde la pareja pelea es, ‘¿Ustedes tienen una cámara en mi casa, porque mi esposa y yo hemos tenido esas peleas?'” dijo Bethea. “Creo que por eso es tan difícil verlas, porque son tan reales. Esta pareja está peleando acerca de asuntos reales. Pelean sobre finanzas. Pelean por su falta de comunicación. Pelean porque él lucha con una adicción a la pornografía por internet.”

La película maneja el tema de la pornografía por internet de tan delicada manera que no avergonzará o sorprenderá a los miembros de una iglesia. De hecho, las palabras “porno” o “pornografía” nunca son mencionadas. Era importante abordar el tema, dijo Catt, porque la pornografía por Internet está desgarrando matrimonios a una velocidad alarmante y, dijo, las iglesias a menudo fracasan en abordarlo.

“Ella [Catherine] se refiere a que [Caleb está viendo] basura en la internet, así que cuando los niños vean la película, no se darán cuenta,” dijo Catt. “Pero cada adulto sabe de lo que están hablando. Creemos que podemos abordar un tema muy sensible sin ser gráficos, que podemos abordar el tema sin dar cachetadas al público o mostrando cosas que son inapropiadas. Una familia puede ir a ver la película.”

Catt está esperando que las iglesias apoyen Fireproof así como apoyaron Facing the Giants. Uno de los papeles importantes que pueden tomar las iglesias y asociaciones, dijo, es al “comprar una pantalla,” es decir, comprando todos los boletos para una función en particular. Al hacerlo, las iglesias a menudo pueden tener la libertad de hablar a la audiencia después de la película e incluso ofrecer una invitación. Los oficiales también están invitando a las iglesias más pequeñas a que se unan con otras iglesias pequeñas para comprar los boletos de una función.

Las iglesias ubicadas en ciudades donde no se tiene programado poner la película pueden comprar un teatro y pedir que la lleven hasta su localidad; generalmente se pide una compra mínima de 1,000 boletos. Los oficiales de Sherwood Pictures están denominando como “Brigadas Activas” a los grupos que van a comprar todos los boletos para una función. En 2006, esto ayudó a que Facing the Giants se convirtiera en un éxito sorpresa y alcanzara los $10 millones.

“El fin de semana de la apertura es la clave y es muy crítico,” dijo Catt. “Desafortunadamente, vivimos en una sociedad con películas que permanecen por su mercado o por sus ventas taquilleras. El 26 de septiembre es un día clave. Ese fin de semana de apertura determina cómo se distribuye [la película]. Tuvimos un muy buen fin de semana de apertura con Facing the Giants, y gracias a esto se dispersó hacia otras ciudades. Comenzamos en 400 teatros y terminamos en más de 1,000, y mucho de esto se basó en lo que pasó el primer fin de semana, porque le dio a conocer a la gente que era una película legítima. La clave fueron las iglesias, la clave fueron los pastores parados en el púlpito y diciendo, ‘Nos quejamos sobre Hollywood. Aquí hay algo positivo. Es una película que podemos ver y apoyar.”
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Michael Foust es uno de los editores asistentes de Baptist Press. Para obtener más información sobre “Fireproof,” visite FireproofTheMovie.com. Para obtener recursos relacionados con ella, visite FireproofMyMarriage.com.

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  • Por Michael Foust