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Día de los Veteranos, 100 años después


Hace cien años, una solemne procesión se fue desde el Capitolio de los Estados Unidos, pasando por los diversos monumentos nacionales y cruzando el puente Memorial Bridge hasta el Cementerio Nacional de Arlington. La procesión fúnebre de cinco millas incluyó a varios líderes nacionales, incluyendo al presidente Warren G. Harding y al general John J. “Black Jack” Pershing, que comandó las Fuerzas expedicionarias estadounidenses en el frente occidental durante la Primera Guerra Mundial. El general Pershing, por respeto para los más de 117,000 soldados estadounidenses muertos en acción, caminó la ruta completa de cinco millas hasta la tumba sagrada que se ha convertido en el corazón del cementerio.

Un carro tirado por caballos con un ataúd cubierto con una bandera encabezó la procesión, llevando los restos de un soldado estadounidense caído cuya identidad, ahora 100 años después, todavía es conocida sólo por Dios. Cuando la procesión llegó a su lugar sagrado, los líderes nacionales e internacionales colocaron varios símbolos de honor y respeto en la parte superior del ataúd. El presidente Harding le otorgó solemnemente la Medalla de Honor del Congreso, la condecoración militar más alta y prestigiosa del gobierno de los Estados Unidos por actos de valor. El jefe principal de la Nación de los Indios Cuervo se quitó con reverencia su gorro de guerra de plumas y lo colocó sobre el ataúd por respeto al guerrero caído y desconocido.

En ese frío día de noviembre, exactamente 11 minutos después de las 11 en punto, la gran multitud de casi 5,000 dolientes observó dos minutos de silencio en oración. El presidente Harding luego pronunció un discurso conmovedor, reflexionando sobre el servicio, el valor y el sacrificio de los veteranos de nuestra nación, especialmente aquellos que, como el soldado desconocido, dieron toda su devoción al deber.

Las palabras del presidente Harding ese día con respecto al soldado desconocido honran a todos los veteranos: “No conocemos la eminencia de su nacimiento, pero conocemos la gloria de su muerte. Murió por su país, y nadie tiene mayor devoción que este. Murió sin cuestionar, sin quejarse, con fe en su corazón y esperanza en sus labios, de que su país triunfará y su civilización sobreviviera”. Luego desafió a los reunidos a orar para que el Día del Armisticio de 1921, el día en que la nación dedicó la Tumba del Soldado Desconocido, “marcaría el comienzo de una nueva y duradera era de paz en la tierra, buena voluntad entre los hombres”. El presidente Harding concluyó sus comentarios dirigiendo a la audiencia en la oración del Señor.

En 1954, el Congreso cambió la palabra “Armisticio” por “Veteranos” para hacer de la festividad un día para honrar a todos los veteranos. Hoy, nuestras tropas siguen participando en operaciones militares en todo el mundo. Nuestro ejército totalmente voluntario, hasta los últimos meses, se ha desplegado en combate en el suroeste de Asia durante el período más largo en la historia de Estados Unidos: 20 años consecutivos desde los ataques terroristas del 11 de septiembre. Las operaciones de combate en Afganistán terminaron oficialmente el 30 de agosto cuando el último avión militar tripulado despegó del aeropuerto internacional de Kabul para finalmente traer a nuestras tropas a casa desde esa tierra devastada por la guerra.

Demos gracias a Dios en el Día de los Veteranos de 2021 porque nuestras tropas están pasando este feriado nacional en casa con sus amigos, sus familias y en sus lugares de adorar locales. Hoy saludamos a nuestros veteranos por su servicio desinteresado y sacrificado como guardianes de las muchas libertades de nuestra nación, incluida la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad.

Las palabras del presidente Harding en la Tumba del Soldado Desconocido hace 100 años suenan verdaderas hoy, mientras celebramos el Día de los Veteranos de 2021: “Nuestros pensamientos de hoy alternan entre defensores vivos y defensores muertos. Una República agradecida será digna de ambos. Nuestra parte es expiar las pérdidas de nuestros heroicos muertos haciendo una mejor República para los vivos”.

“Bienaventurados los pacificadores, porque ellos serán llamados hijos de Dios.(Mateo 5:9)

    About the Author

  • Douglas L. Carver
    Douglas L. Carver is a retired two-star major general who served as Chief of Chaplains for the U.S. Army. Carver now leads Southern Baptist chaplaincy as executive director of chaplaincy for the North American Mission Board. Read All by Douglas L. Carver ›