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Southwestern

Por Sara Shelton

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El Crossover de Baltimore lleva esperanza, alianzas

BALTIMORE (BP) -- Hace menos de un año que Bob Mackey pasó un sábado viajando por Houston. Ese día, durante el Crossover 2013, el director ejecutivo de la Asociación Bautista de Houston presenció una alianza en acción. Él vio a los visitantes bautistas del sur trabajar al lado de la asociación local, las iglesias de Houston y cientos de bautistas del sur provenientes de todos los Estados Unidos. Todos se reunieron en un servicio de alabanza por toda la ciudad y la iniciativa evangelística que precedió a la reunión anual de la CBS. Desde entonces Mackey y su equipo de la Asociación Bautista de Baltimore han estado trabajando muy duro para preparar el Crossover en Baltimore, programado para el 7 de junio. "Visitamos muchos de los eventos que estaban sucediendo como parte del Crossover en Houston," dijo Mackey. "Fue emocionante ver lo que Dios puede hacer por una ciudad a través del servicio y la alianza. Cuando partí, me dejó una gran sensación de esperanza y anhelo por ver lo que Dios hará cuando el Crossover venga a nuestra ciudad este año." El día de evangelismo tiene lugar el sábado antes de la reunión anual de la CBS e invita a los visitantes bautistas del sur a servir junto con las iglesias de Baltimore, siendo anfitriones de fiestas del vecindario, esfuerzos evangelísticos, clínicas de salud, campamentos deportivos y otro tipo de eventos. Mackey y su equipo ya cuentan con participantes de más de doce estados, incluyendo a Georgia, Carolina del Norte, Mississippi, Maryland y Delaware, programados para servir al lado de muchas asociaciones hermanas. "Estamos emocionados por el interés que hemos visto en otros estados e iglesias para servir con nosotros en Baltimore este año," dijo Mackey. "Estos compañeros que se unen a nosotros ayudarán a extender nuestro alcance por la ciudad y conectar a nuestra comunidad con las iglesias locales que ya están obrando en Baltimore." Los pastores locales y plantadores de iglesias también se están preparando para el evento. Algunos están abriendo sus iglesias para ser los anfitriones de un evento ese día, organizando eventos y trabajando con los equipos visitantes para organizar los esfuerzos evangelísticos y de alcance en sus vecindarios. Otros están enviando equipos para que sirvan con iglesias hermanas por la ciudad. Mackey dijo que él cree que esta sensación de camaradería y cooperación entre las iglesias de Baltimore viene de una esperanza compartida de que la gente de la región conozca a Cristo. "Nuestras iglesias están emocionadas por la oportunidad única que trae el Crossover para compartir a Cristo con nuestra ciudad," dijo. "Baltimore no es como otros lugares del país. No estamos en una región predominantemente cristiana del país; no tenemos una iglesia en cada esquina o multitudes buscando el cristianismo. Nuestra esperanza es que, a través de la alianza con otros dentro de la CBS, el Crossover representará a Cristo ante la gente de Baltimore y nuestra región y fortalecerá los cimientos de nuestras iglesias locales."

Nater sigue gira de Dios para la plantación de iglesias

CAMBRIDGE, Md. (BP) -- Un domingo típico para Nater se puede decir que es cualquier cosa menos típico. Como plantador y pastor de iglesias no de una, no de dos, sino de tres iglesias de lengua hispana en la costa este de Maryland, Nater y su familia pasan el domingo en la carretera.

Mapa en línea de misiones necesita que los voluntarios oren y planeen oportunidades

ALPHARETTA, Ga. (BP) -- Cuando la Convención Bautista de Nueva Inglaterra (BCNE por sus siglas en inglés) entró en posesión del edificio de una vieja iglesia en Massachusetts, los líderes de BCNE sabían exactamente lo que quería hacer con él.

SEMANA DE ORACIÓN: Él conoce bien el impacto de la plantación de iglesias

HAVERTOWN, Pa. –- Si alguien puede entender bien el impacto de la plantación de iglesias y el evangelismo en sola una persona, ese es Peter Yanes. Ambos cambiaron su vida. Nacido y criado en las Islas Filipinas, Yanes creció en una nación predominantemente católica con una familia profundamente devota a la iglesia. El mismo Yanes pasó una gran parte de juventud sirviendo como monaguillo con aspiraciones a un día convertirse en un sacerdote. Todo eso cambió con una invitación. "Yo estaba en la preparatoria y un amigo me invitó a un estudio bíblico," recuerda Yanez. "Ahí fue donde conocí a Jesucristo de una manera personal. Desde entonces, no le he dado la espalda." La iglesia que era la anfitriona de este estudio bíblico era una iglesia iniciada por un plantador filipino. "La plantación de iglesias es muy especial e importante para mí porque sin ella, no estaría donde estoy," dijo Yanes. Este corazón dedicado a la plantación de iglesias hace que Yanes sea el elemento perfecto para su papel como un misionero movilizador de la Convención Bautista de Pennsylvania/sur de Jersey. Con base en Philadelphia, la obra de Yanes como un movilizador para el área le permite identificar y apoyar a los plantadores y socios mientras comienzan y hacen crecer las nuevas iglesias. Con solamente 400 congregaciones de la CBS sirviendo a una población de más de 15 millones en la convención, esta área necesita nueva iglesias. Por su parte, Yanes está trabajando específicamente para catalizar a los plantadores de iglesias étnicas para alcanzar al creciente número de grupos étnicos en su área.

Tweets de pastor de NYC eliminan valla comercial

NEW YORK (BP) -- Cuando el pastor Freddy T. Wyatt llega cada día a su iglesia en la ciudad de New York y se sienta en su oficina, mira por la ventana. Ahí, al lado del Hotel Broadway Plaza, hay una valla comercial de cuatro pisos de alto que es la morada de anuncios de productos como Coca-Cola y Vitamin Water (agua vitaminada). La Iglesia Gallery ha estado en la esquina de la 27 y Broadway durante casi tres años y, cada tres semanas cuando el anuncio cambia, los miembros de la congregación no pueden menos que notarlo. Cuando a principios de abril Wyatt se sentó en su escritorio y su mirada se dirigió a la valla comercial, se quedó en shock cuando vio -- un nuevo anuncio de Vitamin Water, una marca de Coca-Cola, que presentaba a una mujer medio desnuda con la frase "xxx tú está en la onda" que le cubría el pecho y que promovía un sabor de la bebida llamado XXX. "La valla me dejó sin aire pero no en forma positiva," relató Wyatt. Yo había comenzado a anticipar los diferentes anuncios cada mes, pero este me dejó helado. Me rompió el corazón." Wyatt pensó en los hombres y mujeres de la Iglesia Gallery que verían ese anuncio cada domingo cuando regresaran a sus hogares. "¿Cómo podían estar enfocadas en la verdad que recién se les había presentado en la iglesia cuando salieran a enfrentar una distracción de cuatro pisos?" Pensó en sus hijos, dos varones y una hija. ¿Qué mensaje les enviaría esto a ellos? "Se me rompió el corazón al pensar que mi hija, después de escuchar el mensaje que ella era amada y valorada por Dios atravesara las puertas de su iglesia solamente para recibir otro mensaje de una valla comercial de cuatro pisos. Este le dice a ella: 'Si te ves así o te levantas la blusa o provocas a los hombres, entonces serás valorada.' Estoy seguro de que este no es el propósito de la compañía -- degradar mujeres y tentar a los hombres a hacer lo mismo -- pero esto es exactamente lo que la valla hace."

Salto De Fe: Recién casados dejan atrás su vida en Sudáfrica para evangelizar a Norteamérica

NORWICH, Conn. (BP) -- Shaun Pillay entiende que Dios le ha llamado a cambiar vidas con el evangelio de Cristo, cueste lo que cueste. Nacido y criado en Sudáfrica, Shaun y su esposa Deshni arribaron a los Estados Unidos en el 2007. Recién casados, vendieron sus pertenencias para financiar su mudanza, trajeron consigo sólo un par de maletas, una Biblia, su álbum de bodas, y la voluntad de seguir el llamado de Dios a dondequiera que les llevare. El misionero Shaun lo describe de esta forma: "Fue un salto de fe... un salto de locos. Todo era tan diferente, menos nuestra pasión por Jesús. Cada mañana al despertar sabíamos que estábamos en el lugar en el que Dios quería que estuviésemos." Cuando era joven en Sudáfrica, a Shaun le sorprendió enterarse de la necesidad de misioneros en los Estados Unidos. Aún más le sorprendió el hecho de saber que Dios le estaba llamando a ser uno de ellos. Shaun comenta: "Siendo honesto, nunca había pensado que vendría a este país. Uno siempre se entera de todo lo que Dios está haciendo en África y en otros lugares similares, pero es triste ver lo que está ocurriendo en Europa y en EU en lo que respecta a la iglesia." Dios envió a Shaun y a su esposa a la pequeña ciudad de Norwich, Connecticut. Con una población de 40,000 habitantes, la ciudad está llena de historia y diversidad. Antes diferenciada por el dinero y su influencia, ahora está marcada por las dificultades económicas y el consumo de drogas. Shaun nos narra cómo escogieron su campo misionero: "Nos fijamos en la población de personas sin hogar, los problemas de drogas en Norwich y resultaba evidente que la luz de Cristo tenía que resplandecer en esta ciudad. Hemos tenido compasión como lo hizo Jesús, mirando a la multitud que vaga como ovejas sin pastor."

Recién casados dejan atrás su vida en Sudáfrica para evangelizar a Norteamérica

NORWICH, Conn. (BP) -- Shaun Pillay entiende que Dios le ha llamado a cambiar vidas con el evangelio de Cristo, cueste lo que cueste. Nacido y criado en Sudáfrica, Shaun y su esposa Deshni arribaron a los Estados Unidos en el 2007. Recién casados, vendieron sus pertenencias para financiar su mudanza, trajeron consigo sólo un par de maletas, una Biblia, su álbum de bodas, y la voluntad de seguir el llamado de Dios a dondequiera que les llevare. El misionero Shaun lo describe de esta forma: "Fue un salto de fe... un salto de locos. Todo era tan diferente, menos nuestra pasión por Jesús. Cada mañana al despertar sabíamos que estábamos en el lugar en el que Dios quería que estuviésemos." Cuando era joven en Sudáfrica, a Shaun le sorprendió enterarse de la necesidad de misioneros en los Estados Unidos. Aún más le sorprendió el hecho de saber que Dios le estaba llamando a ser uno de ellos. Shaun comenta: "Siendo honesto, nunca había pensado que vendría a este país. Uno siempre se entera de todo lo que Dios está haciendo en África y en otros lugares similares, pero es triste ver lo que está ocurriendo en Europa y en EU en lo que respecta a la iglesia." Dios envió a Shaun y a su esposa a la pequeña ciudad de Norwich, Connecticut. Con una población de 40,000 habitantes, la ciudad está llena de historia y diversidad. Antes diferenciada por el dinero y su influencia, ahora está marcada por las dificultades económicas y el consumo de drogas.

Gracias al centro de ayuda en el embarazo, una madre tuvo a su bebé, encontró a Cristo

LAWRENCEVILLE, Ga. (BP)--Al servir como voluntaria en el Centro de Recursos para Embarazadas en Gwinnett por los últimos seis años, Christine Hobafcovich ha visto pasar por la puerta del centro a cientos de mujeres en necesidad, incluso desde la primera noche en el puesto en el local fuera de Atlanta.